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코로나19 해결의 韓醫學 베스트 代案
기사입력  2020/02/15 [00:43] 최종편집    정상연 한의사

코로나19 확산 올해 3월까지지속될것 예상

항바이러스제, 스테로이드제 치료효과 미미

환자 면역력 높여주는한방제 현실적 대안

 

코로나19의 기세가 매섭다. 의료전문가들은 올해 3월까지 코로나19의 확산이 극에 달할 것으로 전망하고 있다.

 

한의학 면역력 증진에 초점

 

 

▲  정상연 한의사      

코로나19의 기세가 매섭다. 의료전문가들은 올해 3월까지 코로나19의 확산이 극에 달할 것으로 전망하고 있다. 물론 확실한 예방 대책을 수립하기 위해 모두가 힘을 모아야 하겠지만, 이미 병에 걸린 환자들을 제대로 치료해내는 것에도 커다란 관심을 기울여야 한다.

 

많은 보건전문가들이 환자 치료를 위해 최선을 다하고는 있지만 최근 발표된 자료에 따르면 지금까지의 항바이러스 치료법은 뚜렷한 효과를 내지 못하고 있다. 또한 스테로이드 치료도 오히려 환자의 면역체계를 약화시켜 코로나바이러스의 제거에 방해가 된다고 한다. 기대를 모았던 에이즈 치료제인 로피나비르(Lopinavir), 리토나비르(Ritonavir) 등과 C형 간염 치료제인 리바비린(rivavirin) 또한 커다란 힘을 발휘하지 못하고 있다.

 

그런데 며칠 전 코로나19에 걸렸던 25세의 청년이 의료진의 이렇다 할 도움 없이도 10일 만에 완치된 사례가 발생했다. 해당 병원에서도 특정한 약에 의존하지 말고 본인의 면역력으로 병을 이겨내야 한다고 안내했다고 한다. 과연 양방 약물 위주로 구성된 한국의 코로나19 치료 메뉴얼은 합당한 것일까?

 

한편 한의학을 코로나19 대응에 적극 활용 중인 중국에서는 한약이 코로나19 치료에 긍정적인 효과를 내고 있다는 연구결과를 발표했다. 중국 국가위생건강위원회에 따르면 한약치료가 코로나19의 중증으로의 전이를 낮추고 또한 중증환자의 증상 개선에 탁월한 효과가 있다고 한다.

 

중국공정원 장부어리 원사는한약 치료는 바이러스 치료가 아니라 인체의 면역력을 높여 병에 쉽게 감염되지 않고 또 감염되더라도 병과 싸우는 데 도움을 준다. 경증 환자가 한약을 복용했을 때 중증으로 전이되는 현상이 현저히 감소했다. 중증 환자에게도 한약을 먹고 혈중 산소포화도가 개선되어 호흡 곤란은 개선하는데 큰 역할을 했다고 밝혔다.

 

▲  코로나19 환자들의 증상과 병정에 따라 여러 한약이 처방되고 있지만 가장 주목을 받는 약은 연화청온(蓮花淸瘟)이다.chainnews.com

 

가장 주목받는 연화청온(蓮花淸瘟)

 

코로나19 환자들의 증상과 병정에 따라 여러 한약이 처방되고 있지만 가장 주목을 받는 약은 연화청온(蓮花淸瘟)이다. 연화청온은 SARS 유행 시기에 국가특수승인 절차를 밟고서 개발된 약으로 이번 코로나19에도 유의미한 치료 효과가 있는 것으로 전해진다.

 

202021일자로 중국임상시험등록센터(Chinese clinical trial registry)에 연화청온을 이용한 코로나19 이중맹겅(二重盲檢, double-blind) 무작위비교시험(RCT. 약의 효과를 객관적으로 평가하는 방법으로 진짜 약과 가짜 약을 피검자에게 무작위로 주고, 효과를 판정하는 의사에게도 진짜와 가짜를 알리지 않고 시험) 연구가 등록되어 있다. 해당 연구 결과가 긍정적으로 나온다면 한약 처방이 더욱 효과적으로 이루어질 것으로 기대된다.

 

연화청온은 연교, 금은화, 마황, 행인, 석고, 판람근, 관중, 어성초, 곽향, 대황, 박하, 감초 등으로 구성된 방제이다. 은교산과 마행감석탕을 합방하고, 감기에 흔히 처방되는 약재들을 추가한 것으로 볼 수 있다. 구성 약물을 자세히 살펴보도록 하자.

 

연교: 개나리의 열매이다. 우리나라에서는 의성개나리의 열매를 활용한다. 연교의 성질은 약간 차갑고 맛은 써서 열성 질환에 자주 처방되는 약물이다. 보고된 약효로는 열을 내리고 독을 풀어주며 종양을 삭힌다. 특히 약성이 인체의 상부에 주로 작용하는 특성이 있어 급성 전염병으로 인한 발열에 쓰이는 경우가 많다.

 

소화기가 약한 사람이나 기력이 부족한 경우에는 연교 처방량을 제한할 필요가 있다고 한다. 하지만 코로나19와 같은 급성 전염병을 치료할 때에는 연교의 용량을 줄이는 것보다 우선 바이러스의 확산을 저지하기 위해 충분한 양을 처방하는 것을 권장한다. 혹은 보약 계통을 병용하는 것도 좋은 옵션이 될 것이다.

 

금은화: 인동덩굴의 꽃봉오리이다. 여름철 꽃이 피기 전에 채취한다. 금은화의 성질이 차갑기로 유명한 약재라서 열을 내리고 독을 풀어주는 처방에 두루 포함된다. 또 약재의 형상이 매우 가벼워 폐의 경락으로 들어가, 호흡기 질환에 매우 특화된 약이다.

 

금은화는 특히 연교와 함께 처방되는 경우가 많다. 두 가지 약이 함께 작용하면 몸의 안팎의 모든 열성 질환에 대처할 수 있다. 그리고 금은화의 몸을 보강하는 성질 덕에 연교로 인해 몸이 상하는 것을 막아주는 효과까지 기대할 수 있다. 따라서 연교와 더불어 금은화는 코로나19를 치료하는 핵심 약재라 부를 수 있겠다.

 

마황: 마황의 줄기이다. 최근에 다이어트 약으로 유명해졌지만 마황은 원래 대표적인 상기도 감염증 치료제이다. 성질은 따뜻하고 맛은 매우며 약간 쓰다. 마황은 땀을 내어 신체 겉 부분에 바이러스가 머무는 것을 풀어주고 폐의 기능을 정상으로 돌리는 명약이다.

 

그런데 연화청온에 쓰인 마황을 자세히 살펴보면 자법(炙法)이라는 법제를 이용하여 약의 성질을 다소 변형시켰다. 이러한 과정을 거친 자()마황은 땀을 배설하는 기능이 줄어들고 호흡기를 촉촉하게 유지시키는 효과가 증강된다.

 

코로나19의 대표증상이 발열과 마른기침인데, ()마황은 호흡기에 진액을 공급하여 마른 기침을 억제하는 역할을 한다. 더불어 충분한 점막이 호흡기를 보호해주어 더 이상의 바이러스 침입을 막는다.

 

행인: 살구씨이다. 성질은 약간 따뜻하고, 맛은 쓰며 약간 맵다. 폐의 상승하는 기운을 밑으로 내려서 기침을 멎게 하는 효능이 있다. 또한 담()이나 가래를 제거하여 바이러스가 사멸하여 생기는 부산물을 빠르게 배출해준다.

 

연화청온에 쓰인 행인을 자세히 살펴보면 첨()행인이 아니라 고()행인이다. 고행인은 외부 감염으로 촉발된 기침을 치료하는 데 탁월한 효능을 지니고 있다. 또한 몸에 열이 나든 혹은 오한이 생기든 구별하지 않고 사용할 수 있다. 이 또한 코로나19의 주증상인 마른기침에 대한 대증 약재라고 생각할 수 있겠다.

 

한편 행인의 첨부(尖部)에는 청산배당체인 아미그달린(amygdalin)이 함유되어 있으므로 반드시 해당 부위를 제거하고 사용해야 한다. 또한 첨부를 제대로 제거했다 하더라도 언제나 청산 중독의 위험이 뒤따르므로 처방용량에 신중을 기해야 할 것이다.

 

석고: 천연 함수황산칼슘이다. 성질이 매우 차갑고 맛은 매우면서 달다. 차가운 성질을 갖는 한약재 5가지를 꼽는다면 그 안에 들어갈 수 있을 정도로 엄청난 한성(寒性)을 지닌 약재이다. 따라서 발열 질환에 두루 활용이 된다.

 

▲ 중국 국가위생건강위원회에 따르면 한약치료가 코로나19의 중증으로의 전이를 낮추고 또한 중증환자의 증상 개선에 탁월한 효과가 있다고 한다.  

 

최근에는 해열효과를 지닌 약재들과 배합하여 유행성B형간염, 유행성뇌수막염, 폐렴 등을 치료하는 데 양호한 효과가 있음이 증명되었다. 따라서 이번 코로나19를 치료하기 위해서도 석고는 빠져서는 안 될 중요한 약재임이 분명하다.

 

더불어 체액을 보충해주는 효과도 있어, 호흡기를 촉촉하게 만들어 마른기침을 멎게 하고 더 이상의 바이러스 침입을 막아준다. 광물성 약재임에도 불구하고 처방 용량이 많아도 몸에 커다란 무리가 없다.

 

판람근: 십자화과에 속한 숭람의 뿌리이다. 국내에서는 재배가 제대로 이루어지지 않고, 중국 각지에서 흔히 재배된다. 성질은 차갑고 맛은 쓰다.

 

판람근은 열을 내리고 피를 맑게 해주는 효능이 있어 유행성 감기, 유행성 뇌막염, B형 뇌염, 폐렴, 열독반진, 유행성 이하선염, 급성 결막염 등을 치료한다. 그 중에서도 상기도 감염으로 인해 인후가 부었을 때 꼭 처방해야 하는 약재이다.

 

따라서 혈액에 퍼져있는 바이러스로 인한 염증을 제거하고, 열을 내려주어 코로나19의 증상을 경감시키는 데 좋은 효과를 보일 수 있다. 또한 금은화, 연교, 어성초 등 청열해독약(淸熱解毒藥)과의 상승효과도 발휘할 것으로 기대된다.

 

관중: 면마과에 속한 관중의 뿌리줄기와 잎이다. 약간 특이한 냄새가 있고 우리나라 각지에 분포한다. 성질은 서늘하고 맛은 쓰다.

 

보통 구충약으로 알려져 있지만, 열을 내리고 염증을 삭이는 약으로도 유명하다. 따라서 예로부터 유행성 질환이 돌 때 예방약으로 많이 활용되었다. 그러나 플로로글루신(Phloroglucine) 유도체를 함유하고 있어 다량을 처방하면 중독 증세가 생길 수 있다. 또한 소화기가 약한 환자에게도 사용량을 줄일 필요가 있다.

 

어성초: 약모밀의 지상부이다. 줄기와 잎에서 생서 비린내가 난다고 해서 어성(魚腥)이라는 이름일 붙었다. 몇 년 전에는 해독작용이 탁월하다는 입소문을 타서 품귀현상이 생기기도 했다. 어성초의 성질은 서늘하고 맛은 맵다.

 

열을 내리고 독을 풀어주는 효능이 탁월해서 모든 염증 질환에 활용된다. 또 바이러스가 사멸하고 나서 생긴 노폐물을 체외로 배출하는 작용도 한다. 특히 약효가 폐의 경락에 집중적으로 작용하여 대엽성폐렴(하나 이상의 폐엽을 침범), 급성기관지염, 소아폐렴 등에 탁월한 효과가 있음이 밝혀졌다.

 

따라서 코로나19에도 양호한 치료 효과가 있을 것으로 기대된다. 또한 금은화와 함께 배합될 경우 열을 내려주고 독을 풀어주는 효과가 증강되는 등 여러 상승효과가 나타날 것으로 보인다.

 

곽향: 꿀풀과에 속한 배초향의 전초이다. 중국에서는 상품(上品)인 광곽향을 쓴다. 곽향의 성질은 약간 따뜻하고, 맛은 맵다. 여름 감기를 치료하는 데 활용되기는 하나 보통은 소화기와 관련된 치료약이다.

 

코로나19 치료 메뉴얼에 따르면 증상이 발현되기 전인 관찰기에는 곽향정기산을 처방하라고 한다. 곽향정기산은 곽향이 메인으로 처방된 방제로서 위장의 상태를 조절하여 외부의 감염을 막아주는 약이다.

 

장내 미생물 환경이 면역의 핵심 키(key)라는 사실을 고려해볼 때, 연화청온에 쓰인 곽향은 위장의 상태를 개선하여 바이러스 감염을 이겨내기 위함이라 사료된다. 또한 코로나19가 중점적으로 발생하고 있는 우한지역이 연평균 습도가 80%가 넘는 곳임을 참고한다면, 습사(濕邪)를 몰아내는 곽향은 반드시 처방되어야 할 약재이다.

 

대황: 마디풀과에 속한 대황의 뿌리줄기이다. 특이한 냄새가 있는 이 약의 성질은 차갑고 맛은 쓰다. 변비약으로 많이 알려져 있는데, 소화기의 숙식(宿食)이나 숙변(宿便)을 배출하여 몸의 열을 제거한다.

 

특히 대황에 황주(黃酒)를 뿌리고 볶는 법제과정을 거치면 인체 상부의 열을 끄는 작용이 증대되어 코로나19로 인한 발열에 대처하는 데 더욱 효과적이다. 대황의 약효성분을 최대한 잃지 않고 추출하려면 탕전 시 대황만 막판에 넣어서 단시간 달여야 한다.

 

▲  한약이 몸의 면역력을 강화시키고 환자의 불편한 증상에 대한 대증치료가 가능하다는 점에서 좋은 치료 옵션이 될 수 있다.

 

박하: 멘톨로 유명한 박하의 줄기 및 잎이다. 우리나라 각지에서 재배되고 성질은 차갑고 맛은 맵다.

 

박하의 차가운 성질은 체열을 내리고 매운맛은 외부감염원을 발산시켜 물리치니 유행성 감염병 치료에 박하가 빠져서는 안 된다. 또한 박하의 성질이 가벼워서 머리와 인후에 주로 작용하므로 폐렴으로 인한 상기도 증상에도 효과적이다.

 

한편 박하는 스트레스를 경감하는 효과도 있어, 코로나19에 감염되어 불안에 휩싸인 환자에게 심리적인 안정감을 주는 역할도 할 수 있다. 몸이 이완되면 백혈구의 수치 및 비율도 안정되므로 면역력 향상에도 이점이 있다.

 

감초: 약방의 감초이다. 감초의 성질은 평()하고, 맛은 달다. 다만 감초도 약간의 해열과 해독작용이 있고 폐를 촉촉하게 하는 효과가 있다. 하지만 연화청온에 포함된 약재들의 성질이 한성(寒性)에 치우쳐있고 약력이 강한 편이라 처방의 조화를 이루기 위한 목적이 주()라고 보면 된다.

 

이상 연화청온 방제구성에 대해 살펴보았다. 현재 지구상에 코로나19에 정확히 들어맞는 약은 없다. 설사 백신이 개발된다고 하더라도 18개월이나 걸릴 것으로 예상된다. 그리고 그렇게 긴 시간이 흐르고 나면 자연스레 코로나19가 종식될 가능성이 높아 제약회사에서도 선뜻 작업에 착수하지 못하고 있다.

 

 

▲  효율적인 코로나19 퇴치법은 너무 상식적이고 쉬운 생활 습관인 손씻기이다.  

지난 한 달간 좌충우돌의 임상과정을 통해 밝혀진 코로나19 치료의 핵심은 뭐니뭐니 해도 자가면역력이다. 바이러스는 변이가 많기 때문에 양약으로 치료하는 것에는 한계가 있을 수밖에 없다. 결국 내 몸이 스스로 코로나 바이러스를 이겨내게 하는 것이 해답이다.

 

이러한 점에서 한약이 몸의 면역력을 강화시키고 환자의 불편한 증상에 대한 대증치료가 가능하다는 점에서 좋은 치료 옵션이 될 수 있다. 따라서 우리나라도 더 이상 망설이지 말고 국민의 건강을 지키고 나라의 혼란을 해소하기 위해서 한의약을 코로나19 치료에 적극 활용하길 바란다.

 

덧붙여 가장 효율적인 코로나19 퇴치법은 너무 상식적이고 쉬운 생활 습관이다. 비누를 이용해 손을 씻으면 계면활성제의 작용으로 세균이나 바이러스 외에도 먼지나 불순물까지 깨끗하게 함께 제거된다. 30초 이상 손을 씻어야 더욱 효율적인데 이는 청결한 손 위생환경을 만들어 줄 뿐 아니라 가장 경제적인 감염예방법이기도 하다.

 

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