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허리통증 또 다른 범인 ‘후관절 증후군’
기사입력  2020/05/18 [03:59] 최종편집    정상연한의사

척추의 안전성을 확보해주는 후관절 기능

허리통증 디스크나 협착증 아니면 의심을

후관절 치료 핵심은 봉독약침, 추나요법

    

디스크와 협착증 노년기 주종 통증 질환

 

▲ 정상연 한의사  

허리가 아픈 사람들이 많다. 통계에 따르면 국민의 80%가 평생 동안 한번이라도 요통을 경험하게 되는데, 이는 모든 질병 중에 감기에 걸리는 비율 다음으로 많다. 평균 수명이 길어질수록 요통을 경험한 비율은 100%에 가까워지지 않을까 생각든다.

 

허리가 아파 한의원에 방문할 때 가장 먼저 드는 생각은 근육이 뭉쳤을까?’이다. 허리 뒤에 만져지는 근육들이 단단해지면서 움직이기 힘드니 이러한 의심이 드는 것이 당연하다. 실제로 진료실에서 허리 근육이 단단하게 굳어져서 거동이 불편한 경우를 많이 봤다.

 

 

▲   

 

 

 

보통은 준비 운동을 하지 않고서 허리에 큰 힘을 주었거나, 차가운 환경에 허리를 오래 노출했을 경우에 근육 경직이 발생한다. 이러한 경우는 근육 경결점을 풀어주는 치료를 받는다면 쉽게 통증으로부터 벗어날 수 있다.

 

한편 허리가 단단하고 아픈 것뿐만 아니라 다리 쪽으로 당기거나 저리는 느낌이 왔을 때는 디스크나 협착증을 의심할 수 있다. 가히 국민 질환이라 말할 수 있는 디스크와 협착증은 노년기의 많은 분들을 괴롭히는 통증 질환이다.

 

디스크나 협착증이 발생했을 때에도 허리의 근육은 단단하게 굳는다. 척추에 문제가 발생하면 뼈의 작동이 원활하지 않아, 근육이 뼈의 역할을 대신 하기 때문이다. 따라서 이 때에는 척추를 튼튼히 하고 그 주변에 퍼진 신경 염증도 같이 해결해 주어야 통증이 사라진다.

 

 

척추의 후관절 강력한 통증 유발인자

 

한편 척추의 근육이나 척추 자체에 문제가 없어도 허리의 통증이 나타나는 경우도 많다. 이러한 통증이 발생하는 원인을 알아내기 위한 많은 연구들이 있었는데, 최근에는 척추의 후관절이 강력한 통증 유발인자로 손꼽히고 있다.

 

후관절은 척추 사이의 관절을 말한다. 어깨 관절, 무릎 관절은 들어봤는데 척추 사이의 후관절은 처음 듣는다는 분들이 많을 것이다. 물론 척추 사이에는 충격을 흡수하고 가동성을 확보해주는 동그란 디스크가 있다. 하지만 디스크가 척추 사이의 유일한 연결고리는 아니다.

 

 


척추의 등 쪽 방면을 자세히 보면 위와 아래로 돌기가 튀어나온 것을 확인할 수 있다
. 위에 있는 척추의 아래쪽 돌기와 아래에 있는 척추의 위쪽 돌기가 만나서 또 하나의 관절면을 이루는데, 이를 후관절이라고 한다.

 

후관절은 활액막으로 덮여 있는 윤활 관절이며, 목이나 허리를 앞으로 숙이거나 뒤로 젖힐 때 척추관절을 안정화하고, 몸을 비트는 동작을 할 때 과도한 회전이 일어나지 않도록 작용한다. 즉 후관절은 척추가 과도하게 틀어지지 않도록 고정시켜주는 지지대 역할을 해준다.

 

그런데 평소 자세가 불량하여 후관절이 마모되거나, 디스크가 손상되고 척추뼈가 퇴화되어 후관절에 불필요한 마찰이 발생하면 후관절의 활액막 속에도 염증이 발생한다. 이러한 염증은 당연히 통증을 유발하게 되어 근육통, 디스크, 협착증과는 다른 허리 통증을 느끼게 한다.

 

허리의 단순 근육통은 이환 기간이 길지 않아 후관절증후군(facet syndrome)과 감별이 쉬운데, 허리 디스크의 경우는 감별이 어려울 수 있다. 하지만 몇 가지 핵심적인 사항만 체크를 하면 디스크와 후관절 증후군을 헷갈리지 않을 수 있다.

 

후관절 증후군을 치료하는 가장 효과적인 방법은 약침을 주입하는 것이다. 죽염약침이 주로 사용되는데, 문제가 되는 후관절에 자입하여 약침액을 넣어준다. 죽염은 고장액이라 주변에 삼투압 효과를 일으켜 강제적으로 순환을 시켜준다. 따라서 후관절 염증으로 인한 신경 흥분을 가라앉혀 줄 수 있다.

 

더 적극적인 치료가 필요할 때에는 봉독 약침을 사용한다. 봉독은 염증 유발 물질인 히스타민을 제거하며 강력한 소염 및 진통작용이 있다. 따라서 후관절에 직접 주입되면 빠른 시간 내에 치료효과를 볼 수 있다.

 

또한 최근 건강보험 적용으로 치료의 문턱이 낮아진 추나요법도 후관절 증후군을 치료하는 데 빠져서는 안 될 치료법이다. 후관절은 위의 척추와 아래 척추가 만나는 관절이라는 것을 상기해보면, 틀어진 척추를 교정하는 추나 요법이 반드시 필요하다.

 

추나 요법도 여러 가지 방법이 있지만, 근막을 이완하는 것보다는 뼈를 직접 틀어주는 방식이 후관절증후군에는 더 적합하다. HLVA(High Vlocity Low Amplitude) 기법이라고 하는데, 쉽게 말해 뼈에서 우두둑 소리가 나는 교정법이다.

 

후관절 증후군 환자는 병원 치료 외에 평소 생활습관에도 신경써야 한다. 특히 장시간 서 있는 것이 후관절에 큰 부담을 주니 이를 피해야 한다. 그리고 비정상적인 충격이 목이나 허리에 가해지지 않도록 조심해야 한다.

 

무거운 물건을 드는 것도 삼가야 한다. 꼭 무거운 것을 들어야 하는 경우라면 무릎을 최대한 구부리고 팔을 몸에 바짝 붙여 들자. 이러한 자세여야만 허리에 과도한 부담이 전달되는 것을 막을 수 있다.

 

 


또 후관절의 안정에 도움을 주는 요방형근
(Quadratus Lumborum)을 강화하는 운동을 자주 하는 것이 좋다. 집에서 쉽게 할 수 있는 운동인데, 옆으로 누워서 한쪽 다리를 위로 들었다 내렸다 하면 된다. 이 때 과도하게 엉덩이가 뒤로 빠지지 않도록 신경 쓰자.

 

후관절 증후군은 아직 많이 알려지지 않은 명칭이지만, 주변에 많은 분들이 이로 인해 고통을 호소하고 계신다. 또한 디스크나 협착증을 앓고 계신 분이 후관절 증후군을 함께 갖고 있는 경우도 많다.

 

따라서 허리의 통증을 치료할 때 반드시 후관절의 상태를 확인해봐야 한다. 따라서 앞으로 허리가 아파 한의원에 방문할 때는 꼭 후관절도 진단해 달라고 요청하자. 허리가 더 빨리 나을 것이다.

 

허리디스크와 후관절증후군의 차이점

 

 

 

 

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